01 Tháng Mười Hai 20152:57 CH(Xem: 6164)
(Cảm nhận của Trịnh Y Thư nhân đọc tập truyện “Gió mỗi ngày một chiều thổi” của nhà văn Nguyễn Thị Hoàng Bắc). Đọc tập truyện “Gió mỗi ngày một chiều thổi” (Sống xuất bản, 2015) của nhà văn nữ Nguyễn Thị Hoàng Bắc, bạn đừng chờ đợi một câu chuyện với tình tiết lâm li, éo le, gay cấn hoặc có hậu; thậm chí, một câu chuyện có đầu có đuôi cũng chẳng có cho bạn nhẩn nha đọc những khi nhàn tản. Cũng chẳng có bao nhiêu bài học luân lí ở đây, một mẫu mực đạo đức lại càng hiếm hoi.
22 Tháng Mười 20154:35 CH(Xem: 16752)
A fragmentary novel You may be disturbed by fabulous stories and discrete patches of fates which are like a melancholy dream you could hardly recount fully after waking up.
07 Tháng Sáu 201512:00 SA(Xem: 5114)
Đây là cuốn hồi ký mà cũng là sử liệu đáng quý từ một sử gia chân thật, và một chính trị gia bất đắc dĩ, về một giai đoạn nhiễu nhương và bi thương của đất nước. Trần Trọng Kim kể lại mọi sự một cách chân phương với văn phong đơn giản súc tích cố hữu. Nhưng cũng có sự phê phán đĩnh đạc về thái độ của người Nhật, người Pháp, về tư cách và khả năng của nhiều nhân vật nổi tiếng thời đó, từ Hoàng đế Bảo Đại cho tới các lãnh tụ phe quốc gia và những kẻ trở cờ ở giữa. Lời phê phán xác đáng nhất, mang tính chất tiên tri và có giá trị cho đến ngày nay, được Trần Trọng Kim giành cho người cộng sản. Cho cái tội cõng rắn cắn gà nhà...
07 Tháng Sáu 201512:00 SA(Xem: 4664)
Chính vì những cảnh đời đa đoan này mà tôi phải viết. Không viết thì phí đi, bạn bè bảo tôi như vậy. Thế là tôi viết, và đến bây giờ coi như xong, nhưng chắc rằng chưa đủ. Xem lại chợt thấy bùi ngùi và thương thân. Bao năm tháng tột cùng của cực khổ và gian nan, đầy dẫy tủi nhục để viết được chừng này? Thấy mình tội nghiệp lạ lùng. Rồi kết quả ra sao? Coi chừng lại bị đụng chạm, lôi thôi với chính phủ thì thật là khốn nạn! Người lính đánh máy hộ cảnh cáo.
26 Tháng Ba 201512:00 SA(Xem: 4750)
Anh ra khỏi 9 cây số đường kinh hoàng, đến La Vang Thượng, xuống đi bộ vào La Vang Chính Tòa, nơi Tiểu Đoàn 11 Dù đang chiếm giữ. Hai cây số đường đất giữa ruộng lúa xanh cỏ, anh đi như người sống sót độc nhất sau trận bão lửa đã thiêu hủy hết loài người. Đường vắng, trời ủ giông, đất dưới chân mềm mềm theo mỗi bước đi, gió mát và không khí thênh thang. Anh ngồi xuống vệ đường bỏ tay xuống ao nước kỳ cọ từng ngón một. Anh muốn tẩy một phần sự chết bao quanh? Có cảm giác lạ: Anh vừa phạm tội. Tội được sống.

Phải chăng các sòng bài Mỹ săn khách hàng gốc Á?

14 Tháng Bảy 201512:51 CH(Xem: 1662)
blank
Người Việt có quan niệm truyền thống rằng cờ bạc là một hoạt động xã hội được chấp nhận. Vào những ngày nghỉ lễ, Tết cổ truyền, người Việt thích tụ họp đánh bài, cá cược là một hình thức giải trí để giảm bớt căng thẳng trong cuộc sống. Ngoài ra còn có hình thức cá độ khác như đá gà hoặc các trận đấu thể thao cũng rất phổ biến trong cộng đồng người Á châu.
Cờ bạc có từ bao giờ không ai biết được chính xác, nhưng trong lịch sử của Tàu đã ghi nhận về hiện tượng này từ năm 2300 trước công nguyên. Trong lịch sử Âu châu thì từ thời cổ đại của Hy-Lạp đã có nhắc đến chuyện cờ bạc, còn sau đó thời trung cổ ở Anh, Pháp, Nga, v.v... đã có những chuyện giải trí bằng cờ bạc. Sòng bạc đầu tiên ở Âu châu là ở Italy thành lập năm 1638 ở Venice, đóng cửa năm 1770 vì chính quyền lúc đó cho là sòng bạc khiến người dân địa phương nghèo đi. Tại nước Mỹ, cờ bạc đã có từ khi những người Âu châu di dân đến vùng đất mới, nhưng đến đầu thế kỷ 20 vẫn bị cấm, mãi đến 1931 tiểu bang Nevada cùng với Las Vegas và Reno, được lập các sòng bài hợp pháp đầu tiên.
Tại Mỹ, Canada và Úc, tỷ lệ người Việt lui tới các casino rất cao. Nhiều bi kịch của những gia đình người Việt có thân nhân mắc bệnh nghiền cờ bạc đã được nói đến rất nhiều như các trường hợp vợ chồng ly dị, tài sản và sự nghiệp tiêu tan, con cái bỏ học, mang nợ nần ngập đầu, nạn bạo hành gia đình, tán gia bại sản có khi đưa đến những hành vi phạm pháp (khoảng 40% tội phạm có tổ chức dính líu tới những con nghiện cờ bạc. 1.3 tỷ đô la mỗi năm trong gian lận bảo hiểm có liên quan đến cờ bạc).
Tổ chức truyền thông New America Media (Mỹ) cho rằng cờ bạc đã phá nát rất nhiều gia đình người Việt ở Mỹ. Tờ Latitude News (Mỹ) có bài viết “Phải chăng các sòng bài tại Mỹ săn những “con mồi” gốc Á?” Các sòng bài phủ nhận điều này nhưng bài viết có dẫn lời nhận định của các chuyên gia rằng người Mỹ gốc Á, trong đó có đông đảo người Việt Nam có đam mê và tham vọng cờ bạc. Một nghiên cứu của TS Timothy Fong, giảng sư Trường ĐH California (UCLA), cho thấy khoảng 35% con bạc ở California là người châu Á, dù người Mỹ gốc Á chỉ chiếm tỉ lệ 13% dân số (của California) và trong số đó 1/3 lâm vào tình trạng “nghiện ngập” và có không ít các trường hợp là người Việt.
Người Việt thường tập trung tại các sòng bài casino hoặc những trung tâm mua sắm, thương mại để đánh bạc với tham vọng làm giàu rất nhanh. Nhiều nghiên cứu cho thấy người Á châu tin vào vận mệnh và sự may mắn. Do đó môi trường cờ bạc thoải mái để thử vận may sẽ dễ hơn so với việc lao động kiếm tiền. Mặt khác, sự khác biệt văn hóa, ngôn ngữ khiến nhiều người Việt không thể hòa nhập với cộng đồng Mỹ. Cộng với tình trạng thất nghiệp, thiếu tiền sinh sống, trầm cảm, cô độc làm họ tìm đến cá cược để giải buồn. Từ đó lượng người Việt dính vào cờ bạc ngày càng tăng. Những tiểu bang có cộng đồng người Việt lớn mạnh thì còn có nhiều sinh hoạt giải trí nhưng các tiểu bang có ít người Việt thì ngoài việc đi làm xong về nhà thì hầu như ít có các mục vui chơi giải trí thích hợp nên ở các nơi đó người Việt dễ tìm đến sòng bài để tiêu khiển.
Bên cạnh đó ngành cờ bạc Mỹ tích cực săn đón người Việt và việc quảng cáo của các sòng bạc đến người Việt rất thành công. Ngày nay hầu hết tất cả các sòng bài Mỹ đều có bộ phận chuyên phụ trách khách Á châu và nhiều sòng bài còn có nhân viên gốc Á nói tiếng Việt, Tàu, Đại Hàn. Sòng bài SugarHouse ở Philadelphia là nhà thuê tuyển công nhân gốc Á mới di dân đến Mỹ lớn nhất trong vùng. Một số sòng bài khác còn thu hút khách Á châu với cách trang trí đậm nét văn hóa Á như hồ cá Koi, hoa lan, điêu khắc, vv…
Tại các thành phố đông dân Á châu, các bảng quảng cáo, đài phát thanh, truyền hình đều có tiếng Việt. Các tuyến xe buýt đặc biệt chạy từ khu cộng đồng người Việt đến thẳng các sòng bạc ở khắp nơi. Ví dụ sòng bài Foxwoods ở bang Connecticut có 100 tuyến xe buýt chạy mỗi ngày để đưa đón khác hàng người Á châu mà phần nhiều là người Tàu và Việt. Người chơi bài gốc Việt còn bị thu hút bằng những món quà tặng, các bữa ăn miễn phí với thức ăn hợp khẩu vị kách Á châu như cháo, mì, phở, hủ tiếu, heo quay, vịt quay, vv... từ sòng bài.
Trong nhiều năm gần đây các sòng bài thường tổ chức chương trình ca nhạc hoặc cuộc thi hoa hậu với ca sĩ Việt Nam để thu hút khách người Việt. Tại các sòng bài của bộ lạc gần Riverside và San Diego, khách gốc Á châu chiếm trên 50%. Tại Silicon Valley cũng vậy, khách Á châu luôn chiếm tỷ lệ từ 50 đến 80%. So với người da trắng (Caucasians) thì người Mỹ gốc Á nghiện cờ bạc gấp 3 lần, nhưng khi đi vào chi tiết, thì 21% người Trung Quốc mắc bệnh nghiện cờ bạc, trong khi đó người Việt, Campuchia và Lào mắc bệnh cờ bạc lên đến 60%.
Nhiều sòng bài rất thành thạo trong việc chiêu dụ khách gốc Á. Ví dụ, sòng bài Pechanga, California có các máy kéo bạc (slot machine) nói cả tiếng Việt. Những casino ở Liverpool, Anh Quốc thì tặng báo tiếng Tàu và những người có diện mạo “Tàu” được ăn miễn phí, trong khi những người có diện mạo Âu Châu thì ăn phải trả tiền. Sòng bạc MGM Grand ở Las Vegas đã không ngại tốn kém chi phí để thẳng tay phá bỏ bức tượng sư tử khổng lồ trước cửa chính để chiều ý những tay cờ bạc gốc Á châu. Lý do là dân cờ bạc gốc Á nghĩ rằng đi ngang qua miệng của một con vật ăn thịt sẽ xui xẻo, xem như bị làm thịt.
Trong các casino ở các nước phương Tây người Châu Á chuộng các loại cờ bạc như là Roulette, Pai Gow Poker (Xập xám 7 lá), Blackjack (Xì dách), Baccarat. Tương tự tính toán như vậy với tất cả các trò chơi trong casino như “black jack”, ném xúc xắc, v.v... thì người chơi bao giờ cũng thua (đấy là lẽ dĩ nhiên vì casino phải thuê người , bỏ công sức ra để phục vụ người chơi), đó là chưa kể đến những sòng bạc Tàu, nhiều nơi tổ chức cờ bạc bịp để lấy tiền người chơi. Casino của các nước phương Tây thì tương đối công bằng hơn, tuy nhiên sác xuất vẫn có lợi cho nhà cái tức là sòng bài.
Những số liệu công bố là thông tin nghiên cứu lấy được từ các sòng bài, con số thật chắc hẳn là cao hơn vì còn có vô số các sòng bài "chui" của tư nhân hoặc tại tư gia chưa được tính.
Diễm Quyên

(Đón đọc bài tiếp theo về các hình thức cờ bạc và ảnh hưởng trong cộng đồng người Việt)
Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn